Alcoholismo

¡Amigos! Compartimos un artículo de la Dra. Isabel Villamayor, médica de la Dirección de Salud y Asistencia Social -área que impulsa la Secretaría de Extensión Universitaria y Bienestar Estudiantil
del Rectorado de la Universidad de Buenos Aires-, sobre Alcoholismo.

logosaludEl alcohol es una sustancia psicoactiva que actúa sobre el Sistema Nervioso Central de las personas cambiando la capacidad de percepción, el estado de ánimo y el comportamiento.El consumo crónico de alcohol por períodos prolongados de tiempo es un grave problema de Salud Pública que se presenta en un 10% de los varones y en un 3,5% de las mujeres, repercutiendo en las conductas familiares, laborales y sociales del individuo, Afecta en especial a la población entre 15 y 65 años con una prevalencia de 72,6%. Causa más de 2,5 millones de muerte por año por actos de violencia, accidentes de tránsito o suicidios. El consumo de grandes cantidades de alcohol en un periodo corto de tiempo (horas) se define como consumo excesivo de alcohol, practica que se ve con frecuencia los fines de semana en escenarios nocturnos fuera del marco de la alimentación y del ámbito familiar y cuyo objetivo principal es la búsqueda del estado de embriaguez. Estas intoxicaciones agudas son tan graves que la OMS refiere que 1 de cada 5 jóvenes muertos esta relacionado con el alcohol ya que es la droga de mayor consumo en la adolescencia. Dado que nadie es igual ante una misma sustancia, los efectos de las bebidas alcohólicas dependen de la graduación que poseen, del género, de las expectativas de quienes las consumen, de las características psicológicas y corporales, de la cantidad que se ingiera y de otros factores como la tolerancia o la presencia de otras drogas o enfermedades preexistentes.Es una enfermedad que ocurre en personas con predisposición genética (vulnerabilidad) donde actúan factores psicológicos como conflictos familiares, abandono del hogar, separación de pareja, violencia doméstica, dolencia o enfermedad que llevan a incapacidad o muerte, pérdida de trabajo y problemas con la justicia.La negación es la manifestación psíquica más común en los alcohólicos a la que se contribuye a través del encubrimiento y facilitación del consumo por personas del entorno y muchas veces por la sociedad que promueve a través de la publicidad.El consumo abusivo de alcohol lleva a la aparición de trastornos neuropsiquiátricos así como enfermedades crónicas no transmisibles, es decir enfermedad cardiovascular cirrosis hepática, diversos tipos de cánceres y malnutrición. También se lo relaciona con enfermedades infecciosas o transmisibles como el SIDA, la tuberculosis y enfermedades de transmisión sexual, debido al debilitamiento del sistema inmunitario. El trastorno por consumo de alcohol es la manifestación neuropsiquiátrica mas frecuente y tiene características propias:

1) Craving: el anhelo o deseo compulsivo de beber alcohol.

2 Priming: no puede dejar de beber una vez que comenzó.

3) Dependencia: presenta síntoma de abstinencia ante la falta de alcohol (temblores, nauseas, sudoración, excitación psicomotriz y otros).

4) Tolerancia: la necesidad de beber cantidades cada vez mayores para lograr el mismo efecto.

Los pacientes alcohólicos suelen tener alteraciones en los circuitos cerebrales prefrontales y estructuras límbicas, por lo que se pierde la capacidad de inhibición de las respuestas de búsqueda de alcohol y por ende se pierde la capacidad de resistirse ante estímulos condicionados, lo que determina las recaídas.

La OMS recomienda la abstinencia total de alcohol en menores de 18 años ya que el riesgo de dependencia tiene que ver con la edad de comienzo del hábito de beber, siendo el promedio en la Argentina, los 13 años de edad.

A partir de 1997 se sancionó en nuestro país la ley nacional de lucha contra el alcoholismo (Ley 24.788) donde se prohíbe la venta de bebidas alcohólicas a menores de 18 años, como también conducir automóviles con impedimentos físicos o psíquicos o con alcoholemia (nivel de alcohol en sangre) mayor de 50 mg/dl. para autos, mayor de 20mg/dl para motos y nada para los que manejen transportes de pasajeros.

Los pacientes no se pueden recuperar solos, sino con la ayuda de profesionales médicos, psicólogos y el entorno familiar, requiriendo cambios en el estilo de vida y unseguimiento a largo plazo hasta la desintoxicación total.

Los institutos asistenciales públicos y privados deberán tomar acciones de prevención y detección precoz de patologías relacionadas con el consumo de alcohol, aconsejando al paciente y promoviendo una conducta reflexiva frente al impulso de beber.

Además de programas de prevención y leyes que restringen la disponibilidad desustancias ilícitas, tabaco y alcohol, hay que informar a los adolescentes los peligros que entrañan el consumo crónico de esta sustancia y la necesidad de resistir a las presiones sociales y manejar el estrés en forma sana. La adolescencia es un buen momento para adoptar conductas saludables. En este sentido existen a nivel internacional asociaciones sin fines de lucro como Alcohólicos Anónimos, que plantea el abordaje integral del paciente creando lazos de contención entre el enfermo y sus familiares. La aplicación de estrategias contra el consumo abusivo de alcohol permitirá vencer las consecuencias negativas sobre la salud y la sociedad.

Alcohólicos Anónimos: Tel: 43251813. Dir: Av. Cordoba 966, piso 11, Of. J, Ciudad de Buenos Aires.

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